Descubren auroras boreales fuera en el espacio exterior

Un grupo de astrónomos descubrió, por primera vez fuera del Sistema Solar, la existencia de auroras, un fenómeno similar a las boreales o australes en la Tierra, en una estrella enana marrón y con una potencia 10,000 veces mayor, según un estudio publicado ayer por la revista Nature.

LSR J1835+3259 situada a 18 años luz de la Tierra es el nombre de la estrella enana marrón donde los astrónomos descubrieron la primera aurora vista en un objeto estelar más allá del Sistema Solar.

Las auroras son uno de los fenómenos más bellos que se pueden contemplar en el cielo terrestre y que está provocado por la interacción del campo magnético del planeta con los vientos solares, pero el que se ha observador en esa estrella se debe a un proceso diferente.

Este descubrimiento tiene implicaciones para el estudio de los exoplanetas, indica el estudio realizado por expertos de las universidades de Sheffield y Oxford.

Las enanas marrones, también llamadas “estrellas fallidas”, son difíciles de detectar y siguen siendo difíciles de clasificar, pues tienen mucha masa para ser planetas, pero son demasiado pequeñas para disparar en su interior las reacciones termonucleares que alimentan a las estrellas.

El doctor Stuart Littlefair, de la Universidad de Sheffield explicó que estos resultados son una prueba más de que hay que pensar en las enanas marrones como “planetas reforzados antes que como estrellas fallidas”.

“Ya sabíamos que las marrones enanas tiene atmósferas con nubes -como los planetas- aunque están hechas de los minerales que forman las rocas en la Tierra, pero ahora sabemos que las enanas marrones tienen también potentes auroras”, indicó.


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