Mexicanos crean aparato para ayudar a invidentes

Especialistas del Instituto Tecnológico de Monterrey desarrollaron un dispositivo capaz de guiar a invidentes o débiles visuales en rutas preestablecidas a través de la estimulación eléctrica de sus órganos asociados con el equilibrio (aparato vestibular). El desarrollo tiene potencialidad para guiar a las personas invidentes en lugares como hospitales, oficinas, escuelas o centros comerciales. Eso debido a que se sincroniza con mapas virtuales de ambientes interiores, previamente diseñados, mismos que se insertan en una memoria.

 De acuerdo con el doctor Alfredo Víctor Mantilla Caeiros, profesor del Departamento de Mecatrónica del Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México, el dispositivo puede ser calibrado de acuerdo con las características de cada persona. Por ejemplo, detalló, puede ser adaptado a la longitud de sus piernas o al tamaño promedio de sus pasos.

 El dispositivo tiene la apariencia de un cinturón, pero en realidad se trata de todo un sistema denominado de “navegación inercial”. Este consiste en un conjunto de instrumentos destinados a medir la aceleración (acelerómetros), una brújula electrónica que indica la dirección adecuada y un sistema de estimulación vestibular, que es la tecnología que emite las microdescargas eléctricas a los órganos responsables del equilibrio.

 “Además, la tecnología se complementa con sistemas de geoposicionamiento global (GPS) y sensores ultrasónicos que detectan objetos que no estaban previstos en la ruta del paciente”, destacó Mantilla Caeiros. El especialista del Tec de Monterrey especificó que los estímulos eléctricos llegan en el momento que la persona tiene que doblar a la izquierda o a la derecha para llegar a su punto final.

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