NASA prepara misión para explorar el núcleo de Marte

La NASA prepara para el 26 de noviembre el amartizaje en suelo marciano del InSight, que tiene como objetivo dar luz sobre las entrañas de Marte, informó ayer la institución en rueda de prensa.

La misión, lanzada el pasado 5 de mayo, aterrizará alrededor de las 19:00 horas (GMT) en el planeta rojo, donde operará el vehículo robótico encargado de explorar el núcleo de Marte, y buscará ampliar el conocimiento sobre su formación y el de otros planetas rocosos, como la Tierra.

“Vamos a Marte para mirar atrás, al origen del Sistema Solar, para investigar lo que pasa dentro y cómo se relaciona eso con el centro de la Tierra”, explicó Bruce Banerdt, investigador principal del proyecto, quien comentó que es más sencillo hacerlo en Marte por su historial, “más calmado”, que el de la Tierra.

Esta es la primera vez que una misión espacial busca analizar especialmente “el corazón” del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio. Hasta ahora, las misiones a Marte han capturado imágenes de la superficie, estudiado rocas, excavado en la tierra y buscado pistas sobre el agua que alguna vez fluyó en Marte, pero nunca se ha indagado en su interior.

La directora interina de la división de Ciencia Planetaria en la NASA, Lori Glaze, se refirió a InSight como una “misión tremenda”. En concreto, InSight analizará la corteza, el manto y el núcleo de Marte y prevé que ofrezca una idea de cómo se originó el Sistema Solar hace aproximadamente 4 mil 600 millones años.

Así, Insight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) describirá el tamaño, la composición y el estado del núcleo del planeta rojo, las características de su corteza y manto y el estado térmico de su interior.

La exploración, que durará casi dos años, está financiada y coordinada en su mayor parte por EU, pero también han participado diferentes países europeos, como Alemania, Francia y España.


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