Nipones investigarán virus letales

H5N1 avian influenza virus particles, coloured transmission electron micrograph (TEM). Each virus particle consists of ribonucleic acid (RNA), surrounded by a nucleocapsid and a lipid envelope (green). The natural hosts of this virus are wild birds, which show few symptoms. However, infected domestic birds suffer a 90-100% mortality rate. Humans that have contact with infected birds can become infected. The first such infection was identified in South-East Asia in 1997, and the virus has steadily spread across the world, with an outbreak in a poultry farm in the UK in 2007. There are fears that the virus may mutate into a human-transmissible form, which could lead to millions of deaths worldwide. Magnification: x670,000 when printed 10cm wide.

Japón pondrá en marcha un laboratorio para investigar los virus más peligrosos del mundo, como el ébola o la fiebre de Lassa, treinta años después de que se iniciara el proyecto.

El laboratorio abrió sus puertas en 1981 para investigar y desarrollar vacunas contra estos virus que generan enfermedades sumamente infecciosas pero la población local había impedido hasta ahora que este establecimiento público de la prefectura de Tokio trabajara con los virus sumamente patógenos.

Ante las reticencias de la población, el laboratorio trabajaba sólo con gérmenes de menor peligrosidad, como el coronavirus Mers (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio) o las bacterias responsable de la tuberculosis.

Japón se dota así de su primer laboratorio P4 (alta seguridad biológica) alineándose con los otros países del G7.

Por el momento hay unas cuarenta estructuras de este tipo en el mundo, sobre todo en Estados Unidos y Europa.

Los científicos se han felicitado de esta decisión. «Japón llena así su retraso con respecto al resto de las naciones desarrolladas», dijo Jiro Yasuda, profesor de la universidad de Nagasaki.


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